マグロ@

まあ聞いてくれ。
俺は霊感とかそういうのは持ち合わせちゃいない。
だけど恐怖と言う意味では、幽霊なんぞよりもよっぽど恐ろしいモンがある。

例によって、前置きが朝礼時の校長先生並みに長くなる。
だがどちらかと言うと、前置き部分の方が聞いてほしいんだがな。



俺は中学卒業から勤めていた印刷会社を辞めるハメになったんだ。
辞めるってかクビなんだけど、実際は。
スロ仲間が粗相して、俺にとばっちりが飛んできて、クビ。

中卒の採用って少ないんだよ。
毎日、職安からがっくりうな垂れて帰ってきたもんだ。

そんなある日の帰り道、アパートの扉開けたら、二度と見たくない面がそこにあったんだ。
スロ仲間に対して追い込み、って言うか制裁した張本人がそこにいた。
キンキンと耳触りな声の、悪魔みたいな男。
こいつが拷問じみた方法で俺に話を聞きだし、あげく足の小指をなくして、職もなくした元凶。
俺、無実なのにな。

そんな構えんなって、とか気軽に言いながらそいつは話し始めた。

悪魔は仕事を紹介してくれた。
褒められた仕事場じゃないけど、俺にはありがたかった。

「安心しろよ。普通の風俗店の店員だ」

そう言って笑い出したんだ。
悪魔でも笑えるんだな、とか関係ないこと思ってた。

そうそう。
店と悪魔には繋がりはないぞ。
「単なる友人としての紹介」
大人の事情だ。
分かるよな?
店側とその筋には一切係わり合いは御座いませんよ?



とにかく、そこから新生活が始まったよ。
特に面白い話はない。
受付や雑用がメインの仕事。
給料は印刷会社の頃よりも良かったんだが、時給に換算したらどうなんだろうな。



その店で働き始めて三ヶ月ぐらい経った頃。
店の仕事にも慣れてきた頃に、印刷会社の元上司から連絡があったんだ。

それで十分ぐらい雑談したんだよ。

会話の最中に急に話が途切れることあるだろ?
俺の田舎では、幽霊様がお通りになる、って言うんだがローカルネタかね。
まあ、幽霊様がお通りになったんだよ。

その一拍で元上司が、覚悟決めた言うぞ、って雰囲気になったんだ。
十五の時から三年も一緒にいた上司。
何か言うことぐらい分かったんだが、次の言葉は予想もつかないものだったんだわ。

「……お前、大学行く気ないか?」

はあ?
まず一番最初に頭に浮かんだ言葉がそれだった。

「俺はこの歳で嫁さんがいない」

おいおい何言ってんだよ。
何だよ、これから愛の告白でもするつもりか。
カンベンしてくれ、そっちの趣味はねえ。

「だからガキもいない。お前は俺のガキみたいに面倒を見てきたつもりだ。お前のことを息子だと、勝手に俺は思っている。その息子同然のお前を大学で学ばせたい。息子にはちゃんとした教育の下でまっとうな人生を歩んで欲しい。そう思うことは、変か?」

泣かせるじゃねえか。
もう泣いているんだがな。

俺も、元上司も。



勉強は本当に苦しくて、時間があるならそのことだけでも詳しく伝えたい。
だが、話的には面白くねえ。
残念だが省略するわ。

ま、何とかかんとかで大検に受かり、大学入試もパスしたんだ。
二年でそこまで出来た俺を褒めてくれ。

前置きはこれで終わり。
わりい、長くなったな。
出来損ないの頭でも、大学なんていう立派な所に行けることを聞いて欲しかっただけだ。



大学入学まで、あと一月。
そう思っていた矢先に事件が起きた。



元調理師のそいつは、本当に良いヤツだった。
暴力的な人間が多いこの仕事場。
だがそいつは、常に敬語を使い、人当たりも悪くない男だった。
大人しすぎて自己主張がなく、印象に残り辛い人ではあったが。

テレビの報道番組に出てくるアイツ、知ってるか?
ひっくり返った変な声で話す、目にモザイクの掛かった近所に住むAさん。
いつも同じことを言う。

アンナコトヲ、スルヒトニハ、オモエマセンデシタ。

俺も同じ気持ちだ。
要するに、一番人畜無害そうな大人しい男が、実はジャンキーでした。
そういうこった。

そいつはクスリに手を出し、それ欲しさに店の売上を盗んだ。
店側は解決のために筋モンに依頼。
あくまで「依頼」な。
だけど見つからなかったんだと。

皆がその話題に触れなくなってきた頃だった。
そいつが逆恨みして店にカチコミかけてきた。



その日仕事が終わった時、既に日付が変わっていた。
真昼間から働き始め、夜中に仕事が終わる。
何とも爽やかで笑えるよ。
業務記録の確認が終わり、二人の先輩店員と三人のお嬢たちに挨拶をしていた時、そいつが入ってきた。

「皆、久しぶりですね。あれ? 六人も残ってるの? 手錠足りないくそ、くそくそくそくそ」

そいつは、背中に日本刀のような白木の長物、手にはボウガンを持ってた。
ポン刀とかボウガンとか、どこでそんな物買うんだよ。
あ、あとリュック背負ってたな。
ガチャガチャいってた。

ってか、そんな格好でここまで来たのか?
警察は何をやっているのか本気で考えた時、俺の隣にいた先輩店員がノドを打ち抜かれた。

「叫んだら殺す。喋ったら殺す。動いても殺す」

そう言って、矢を込めながら俺たちにボウガンを見せびらかした。

女の子達は声が出ないように必死で口元に手をやる。
俺たち男どもは隙を伺う。

ダチョウ倶楽部の寺門ジモンに似た先輩店員は、鼻息荒く興奮してた。
ソイツ、瞬間湯沸かし器みたいなヤツなんだ。
何度も殴られた経験がある。
しかし、それに気づいたボウガン野郎は、ジモンの太ももを撃った。

「申し訳ない。僕に反抗しようとしても殺す、って言うの忘れてました」

ジモンは瞬間冷却器と化した。
ボウガン野郎が動くたびに、ひぃ、と声を上げ身を震わせる。

ボウガン野郎は、女の子とジモンを縛り上げるよう俺に命令した。
タオル袋の頑丈なヒモを切り出し、三人の女の子と一人のジモンを縛り上げる。

俺はその時、あんなことが起きるとは、毛とも思ってなかった。
単なる押し込みか何かだと思ってた。

「よし、タクくん。君はこっちに」

そう言いながらプレイルームに入った。
リュックを漁り、中から鎖つきのワッカを取り出す。
リュックには様々な凶器が入っていた。
ドラえもんかよ。

これを付けろとボウガン野郎に命令された。
足と手に手錠をかける。
洋服掛けに繋がれ、行動範囲は半径三〇センチがいいところだったな。
精々、座るか立つか、そんな程度の自由だよ。


「タクくん。君は確か悪魔さんと仲良かったですよね? 呼び出してください」

「……悪魔さんに何するつもりですか?」

「そんなモン復讐に決まってんだろ!? たかだか八〇万円くらいでカコミやがって。もうビクビクしながら逃げんのはゴメンなんだよ!」

いきなり叫びだすボウガン。
目が充血し、挙動不審。
コイツ何か入れてるな、とか思ったよ。



俺は悪魔さんと連絡を取った。

「悪魔さん、今――」

携帯を奪われ、ボウガンが代わりに話し出す。

「こんばんわぁ。僕ね、悪魔さんにちょっとお話があるんですよぉ。出来れば一人で来て下さいねえ。二人以上だったり、誰かにこのこと話したら、僕、絶対にコイツ殺します。約束ですよ。やくそくぅ」

向こうの怒鳴り声が携帯から漏れるが、ボウガンはそれを無視して携帯を切った。



入り口の方から、おい来たぞ、と叫び声がする。

ボウガンは流石に緊張しているのか、足をしきりに揺する。
こっちです、とプレイルームの扉を開けて、悪魔さんに入るよう促した。

「で? どういうことなんだ? 説明くらいはしてくれんだろ?」

「その前にこれ。コイツとお揃いの着けてくださいよ」

そう言って二つの手錠を悪魔さんの前に差し出す。
俺の首にはデカイ包丁。


しぶしぶそれらを受け取る悪魔さん。
悪魔さんが手首と足首につけたのを確認し、ボウガンが話し出す。

「悪魔さん。アナタ、誰にも言ってないですよね?」

「だから説明が先だろうが」

悪魔さんの態度は捕縛されていても変わらない。
ボウガンは少し怯むが、説明ねえ、と言いながら頭を掻き毟った。

「あんたらが俺を色んなところで追いかけるせいで、俺は何にもできねえんだよ! おい、野宿するヤツの気持ちがわかんのか!? メシ食うのすら後ろを気にして何にも出来ねえ。ビクビクすんのは、もう嫌なんだよ!」

「かなりグリってんなぁ。はっ。お前が、人様のもん盗むからだろ? 自業自得だ」

悪魔さんはそう吐き捨て、続けた。

「お前、誰に手を出してんのか、分かってんのか? テメエに追い込みかけたのは、確かにウチの連中だ。この店からの依頼だよ。だからウチと、この店の金のやり取り以上の追い込みはしなかった。実際にはテメエは見つかってなかったんだよ。追いかけるだと? じゃあ何でそいつらはお前を捕まえなかったんだ? テメエが変な妄想して、勝手に敵を想像するのは勝手だ。だがな、俺に直接手を出すってことは、テメエはもう終わりだよ。ウチに直接手を出したってことだからな」

マグロAへ続く
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