廃村とシベリアンと私@

魅力的なサークル、そうでないサークルも、新入生獲得に走り回っている。
まるでお祭りだ。
こんな状況に目を奪われていると肩に衝撃が走り、顔と服に何かがかかった。

「わりぃ」

どうやらよそ見をしていて、その人が持っているコーヒーを被ってしまったらしい。

シベリアンハスキーをどことなく思い出す顔。
背の高いその男は、ニヤニヤ笑いながら私に侘びとは言えない謝罪をした。

もっと言い方があるのではないだろうか。
ばっちりとメイクをしてきたのに腹が立つ。
しかし、浪人生活で培った女子力(笑)。
その怒りを出来るだけ内に抑え、笑顔で言った。

「ううん、大丈夫。こっちもよそ見してたから」

「なあ、俺、友達まだいないんだよ。一緒に回らない?」

無礼で粗野で周りのことなんかお構いなし。
男って生き物は、どうして人の機微というものを理解できないんだろうか。
まずはこのコーヒーのシミを気にしろ。
具体的には、クリーニング代よこせ。

「え? でも私行くところがあるから……」

「いいじゃん。何かオゴルからさ」

何て言い草だ。
コーヒーをかけられて、さらに何でわざわざこんなチャラチャラした男に付き合わなくちゃいけないのだ。

私は駆け出し、不躾なその男から逃げ出した。
行くところがあるのは本当だ。
一刻も早くコーヒー染みを落としたい。



予備校寮で、自堕落な生活を隣人から教育された。
焦った私は夏休み明けから足掻いた。
田舎なら一流大、高学歴者なら二流大と呼ぶ大学に何とか滑り込めた。

入学、サークル、授業のカリキュラム、試験、バイト、その他もろもろ。
それなりに充実していたし、友達・知り合いも一気に増えた。
夏休みには合宿もある。
一年遅れた緩いキャンパスライフ。

一つを除けば、順風満帆。
あのシベリアンハスキー似のチャラ男が同じサークルにいたのだ。
私からは出来るだけ接触しないようにしていた。
しかし、ヤツは、私のことなど覚えていないのか積極的にこちらに寄ってくることもなかった。

ああ、腹立たしい、腹立たしい。

もっと楽しい話題がある。
当時、サークル内で気になる男の子がいた。
いつでも明るく、爽やかで、誰にでも優しく、嫌味なところがちっともない人だった。
ちょっと身長が低かったが、それ以外は私の理想だった。

私は夏の合宿である計画を立てていた。

鳴かぬなら 鳴いてみせよう ホトトギス

まあ、つまり、告白ってことなんだけど……。



日本一高い山の近くにあるロッジ郡がその合宿所だった。
二泊三日の合宿。
ターゲットくんには最終日に告白するつもりだ。
それまでターゲットくんとの関係をもっと親密にする……予定。
このバーベキューはその予定の布石の一つだ、ふっふっふ。



ところが、いきなり当てが外れた。
ターゲットくんは男におモテになるようです。
先輩や同期の男達に囲まれて近づけなかった。

私は一人ふて腐れて、やけ酒をしていた。



「お前さあ、ターゲットに構ってもらえないからって、イジケてんなよ」

何だとっ!?
動揺した私は返答に一拍遅れた
声の方向を見上げると、シベリアンハスキー似のあのチャラ男がいた。

「え? な、何のこと? そんなんじゃないよ!」

「そのリアクションだけで十分だ。おい、協力してやろうか?」

「……うん」

うっそ、コイツもしかして良いヤツなの?
ごめんね、シベリアン。
図体と態度のデカイ、お馬鹿なチャラ男だと思ってた。

「おーい。ターゲット! こっちでビール飲もうぜ!」

……はあ。
男ってヤツは何でこんなに直線的なんだ。

色々文句はあったが、三人でプチ飲み会を開いた。
シベリアンの話は面白く、手を叩いて笑った。
人生経験が豊富で色々な人と交流があるらしい。
一浪した私より更に一つ年上だということもそのとき初めて知った。
さりげなく、私とターゲットくんの距離を近づけてもくれた。
性格は悪そうだったが、性根は悪くないし、見てくれも悪くない。
何だかんだで楽しく過ごし、バーベキューは終わった。



事件は肝試しで起きた。
山道を歩き最終地点の廃村にあるお札を取って来る、というものだ。
お札は既に仕掛け人が用意しておいた偽物で、使い古された肝試しルールだ。

だが、陳腐だろうが何だろうが、実際の夜の山道は怖い。
懐中電灯が照らすところ以外は闇夜に溶け込み、注意力が著しく限定される。
そんな中、偽物とはいえお札を探すなんていうのは恐怖以外の何物でもない。

私たちは先ほどの三人グループで行くことになった。
ターゲットくん、シベリアン、そして私。
ターゲットくんの左隣にはもちろん私がいた。
シベリアン様々だ。
だけどね、君の役目はもう終わったのだ。
出来れば二人が良かったのに。



ビクビクしながら山道を歩く。
一向に廃村らしきものは見えない。
ターゲットくんは不安そうだ。
シベリアンは何がそんなにおかしいのか、ニヤニヤしていた。

「なあ。ちょっと気になることがあんだけど」

急に声を出すから、私達はビクリと肩を震わせた。
シベリアンは誰も許可していないのに話を続ける。

「俺たち、道、間違えてないか」

薄々そんな気はしていた。
怖くて言い出せなかっただけだ。
私たちは携帯の電波も届かない山道で、迷った。

「そうかもね。まあ、そんなに深刻になるなよ。今来た道を戻ればいいよ」

地図を開きながらターゲットくんは優しく言う。
さすがターゲットくん。
頼りになる。

今来た道を戻れば良いだけ、そのはず。
暗闇の中の山道は方向が認識し辛い。
私たちはさながら、もがけばもがくほど落ちていくアリジゴクの中のアリ。
完全に道に迷ってしまった。
自分達がどこにいるのかも分からない。

一番焦っているのは地図を持つターゲットくんだ。

「多分、こっち」

何度目かも分からないそのセリフを言い、ずんずん前に進んでいくターゲットくん。
私は後ろについて行ったが徐々に更なる不安に包まれる。
シベリアンはまだニヤニヤしていた。



「あった!」

ターゲットくんの嬉しそうな声を聞き、私たちもターゲットくんの近くに行く。
彼の指差すところには廃村があった。



入り口には薄汚れたクルマが置かれ、それが何とも寂しい雰囲気に拍車をかけた。
私たちは廃村の中に入り色々物色した。
ほとんどの家には何も手がかりになるものはなく、不安を煽っただけだった。
目的のお札も見つからない。
私たちは協議の末、次に来るであろうサークルのメンバーを待つことにした。

廃村を一望できる広場にて焚き火をし始めた。
言い出したのはシベリアンだ。
勝手に焚き火をしていいかどうか分からない。
だけど私たちは次に行動する何かが欲しかった。



「来た!」

しばらく焚き火に当たりながら待機をしていた。
ターゲットくんが嬉しそうな声を出す。
私たちを置いてその人物に向かって駆け出した。

「ようやく遭難から救助されたな」

「遭難って、そうなん?」

「何言ってんだ。くだらねえよ、わはは」



「逃げろ!!」

私たちの緩い態度とは正反対の表情でターゲットくんが一目散に駆けてきた。
不安になった私はターゲットくんに優しく問い質す。

「どうしたの? 怒られちゃった?」

「来ないんなら勝手にしろ!」

ターゲットくんはそう怒鳴り私の身をすくませた。
一体どうしたのだ。

わけも分からずに民家の陰に隠れた。
先ほどの人影は私たちを探しているかのように、ウロウロ彷徨っている。
シベリアンはニヤニヤ笑いながらターゲットくんに小声で質問した。

「おい、何だ? 何ビビってんだよ。あれ誰だったんだ?」

シベリアンはウロウロしている人物を指差す。

「人間じゃないって、絶対」

ターゲットくんは見たことがないぐらい狼狽していて、しきりに頭を掻いていた。
やばいやばい、と口の中でブツブツ呟いている。

私たちはその人物を見ようと身を乗り出す。
すぐにターゲットくんがそれを制する。
いや制するという感じではなく、無理矢理押さえ込む。

「痛いよ、何なの?」

「黙って。マジで見つかったらヤバイ、ヤバイってマジで」

マジで、と、ヤバイしか言わないオーディオと化したターゲットくん。
埒が明かない。
その人影は廃村を見渡せる広場でウロウロしている。
かといって隠れ続けることで、現状を打破出来るわけがない。
せめて何から隠れているのか知りたい。

シベリアンがターゲットくんを押さえつけている間、私はその人影を観察する。
ターゲットくんはヤメロヤメロと小声で叫びながら暴れていた。
だが、シベリアンの腕の中から抜け出せないでいた。

暗くて良く見えない。
人影は焚き火におっかなびっくりちょっかいを出していた。

その時、薪がバチリと爆ぜた。
人影はビクリと体を震わせる。
そして焚き火の明かりが、その顔を露にした。

虫?

ボロ布なのか、布状の何かを纏った大きな虫の姿がそこにあった。

「何だありゃ、カマキリみたいな顔して」

現状からずれたシベリアンの声が響く。
アンタはもうちょっと焦っていいよ。

ターゲットくんは奥でブルブル震えている。
叫ぶのを必死に我慢して口を押さえている。

廃村とシベリアンと私Aへ続く
怖いサイト.com
ベストヒットナビ
感想・雑談はコチラ
もっと探す@AB
[戻る]
- mono space -